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"T-Mac將接起聯盟首席搖擺人的地位"
"他帶給聯盟一個新的看板選擇"
"無疑他將會成為未來超級巨星"




2003年球季過後,世人充分了解一件事情,那就是當年奧蘭多魔術簽下一個曠世巨星,他就如同解除封印的猛獸,逐步成為無人可擋的進攻武器,隻手遮天撐住缺少Grant Hill的魔術隊,且他還不斷在進步,似乎沒有極限似。

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在當時,他最強勁也與他最相像的對手Kobe Bryant正處於職業生涯低潮,一個科羅拉多事件讓這昔日天之驕子墜馬殞落,論形象與球場上的表現都已經向下沉淪,沒有意外他已經將聯盟第一搖擺人的王座拱手讓人。


[Kobe的生涯恐將一蹶不振]

[T-Mac則一舉將其取而代之]

 

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這已經是各界人士幾乎所認為的未來,兩個同樣是高中跳級;兩個也同樣天賦超群,更是一樣一步步邁向巨星之列,其崛起之快也都令人膛目結舌,那股旋風式的魅力讓人難以抵禦。


只是論天賦與優勢,T-Mac顯然更在Kobe之上,他6呎8吋的身高令對手根本無從防守,其切入第一步之快之大也被公認當時首屈一指,相對比他矮1至1.5吋的Kobe在對位上無法與他並肩,曾經Doc Rivers就說過:

"T-Mac那樣的身高"
"卻有那樣速度與協調性"
"這真是實在讓人很吃驚"

 

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2003年球季當Kobe打出當時生涯顛峰表現時,不僅在得分上首次壓倒隊友Shaq O'Neal,這還讓他極有可能成為聯盟史上最年輕可以單場平均得30分的球員,但在他後頭有一顆閃亮之星一飛衝天,同年以平均32.1分、6.5籃板、5.5助攻、1.7抄截擊敗Kobe的平均30分、6.9籃板、5.9助攻、2.2抄截的成績,並且以較輕的年紀成為史上第一個單季平均得分破30的天才。

 

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很快地,在2004年的3月10日,在單場得分仍舊輸給Kobe當時最高56分的T-Mac,在面對巫師隊時就像施展奇幻的魔術師一樣打出讓人驚呼的比賽,全場殺紅眼的砍下62分,當時負責防守他的Jared Jeffries賽後欽佩的說:

"我做出任何我能做的事情了"
"但他就是可以無視我的防守"
"一直在我面前直接跳投命中"

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這樣瘋狂的表現也讓他賽後意氣風發的發出豪語說:

"在我的職業生涯結束前"
"我一定會得到70分"
"你們等著看吧"

 

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其光芒萬丈的氣勢彷彿就是已經宣告T-Mac將是未來聯盟最指標性的人物,可是這時也引起許多人對他放大鏡的檢視,開始有不少人對他抱持疑問,像當年與他同隊的「眼鏡俠」Horace Grant就不止一次說:

"T-Mac的確擁有傲人資質"
"這可能是歷史高端的天賦"
"但是他的心態我不能苟同"
"在我看來他內心不夠堅毅"
"他絕對需要去證明自己"
"且不能一直靠天賦去打"
"他得修正一些球技缺點"

 

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而前暴龍教練,也是T-Mac第一個接觸的聯盟總教練Darrell Walker,他當時是聯盟歷史上第二年輕的教練,當初在指導時與T-Mac衝突不斷,這也讓他極為不滿的表示:

"T-Mac不是一個努力的球員"
"我不能接受他的工作態度"
"他用想爽爽過的心情工作"
"他真的太過於自負"
"如果他再繼續這樣"
"三年後他將可能消失在聯盟"

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當然很快地Darrell Walker就被暴龍開除,而T-Mac不僅沒有消失在聯盟,後來還成為聯盟超級巨星,著實給Darrell Walker賞了一大巴掌。


可是Horace Grant與Darrell Walker的論點也在未來慢慢有跡可循,當2003年季後賽魔術首輪以3-1領先活塞時,他過於自信的已經在媒體面前說:

"我已經在考慮下一輪對手了"

 

 

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然而活塞最後猶如打不死的蟑螂連勝三場逆轉,也讓他成為各界笑柄,更是像詛咒一樣糾纏他始終無法靠自己帶領球隊突破第二輪,而這樣的沉重壓力也壓得他喘不過氣曾經令人譁然的抱怨道:

"如果球隊輸球"
"責任全部不在我身上"

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這也讓外界開始質疑他的領袖氣質,認為這不是一個要一肩扛起球隊未來的超級巨星該說的話,而隨後惡夢的傷勢魔掌也慢慢開始伸向他、摧毀他....


從魔術時期的背傷就時候困擾著他,之後膝蓋的問題也慢慢糾纏著他,這也讓他生涯從來沒有全勤過,只能夠反覆的傷停、復出,他的耐戰度也開始備受不少人質疑。

 

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然而一場爭議引爆點在2009年球季時,T-Mac完全沒有告知球隊與球團就自行跟媒體宣告他這球季報銷要去做手術,這個舉動簡直讓看報紙才知道這消息的總教練Rick Adelman氣炸了說:

"他應該要跟我們討論的"
"這應該是有固定程序的"
"我不懂他為何要這樣做"
"這顯然不是處理事情的正確方法"

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而他的拚勁態度也讓當時不少火箭隊友不能認同,當時聽到這消息的Ron Artest直接很坦然的表示一點都不意外,而Shane Battier也話中有話的說"

"如果這一切都是屬實的話"
"那更讓我們更加確定狀況"
"我們總算能夠繼續前進"
"我們不必再去煩惱誰將傷癒歸隊的事情"
"而T-Mac的確是個好球員"
"也對我們過去貢獻很大"
"但是姚明在此時此刻"
"才是我們的中流砥柱"

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之後T-Mac很快就被火箭給交易掉,也開始他浪人球員的失落生涯,反而當年被人看衰的Kobe Bryant再次由地心竄出,強勢地從黑暗裡找到光明曙光,不僅創造歷史最瘋狂的飆分之秀,還在後來完成二連霸的至高榮耀。

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這也讓當時不停在關注兩人的許多專家認為,為何曾經擁有更高天賦與機會的T-Mac會已經率先引退,反觀當初不被看好的Kobe至今仍然是聯盟最好的球員之一?


而當年Darrell Walker所點出的問題又浮出檯面,顯然就是「態度」的問題影響到他後來的發展,T-Mac擁有傲人資質,雖然他也會練球,可是他不像Kobe幾乎時常看著洛杉磯凌晨四點的夜景而瘋狂訓練自己,增進低位打法與各項新技藝。

 

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反觀T-Mac彷彿在揮霍天賦,整個職業生涯他的打法都一樣,然而隨著年紀與傷勢的影響下,當年勢不可擋的優勢已經不復在,相對場上的競爭力也一滴一點消磨掉。


在面對傷病時,Kobe是用一種極度偏執、寧死不屈的精神在對抗,除非真的不行,不然他遇到任何挫折他都咬牙抗衡,並且始終不會被傷勢打擊自己的自信,知道唯有堅毅才能對抗險境,成為籃球場上打不倒的戰士。

 

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或許是性格使然,也讓這兩位曾經聯盟最不可一世的搖擺人有著不一樣的未來與成就,就曾經有人比喻兩人面對籃球的不同在於:



「T-Mac將籃球視為遊戲、遊戲人生」

「Kobe將籃球視為生命、燃燒自己」

 

 

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這也讓我們不得不替T-Mac感到惋惜,如果他能夠擁有不一樣的積極態度,或許現在他可能已經是NBA史上最棒的球員之一,其寫下的傳奇與成就絕對會改寫許多歷史。


當34歲的Kobe還在場上力抗LeBron James、Kevin Durant而不願服輸時,34歲的T-Mac卻已經正式宣告告別NBA,這也告訴我們:



「成功的契機不在於先天的天賦有多高」

「真正帶來成功的是靠後天的努力達成」



T-Mac依舊是有偉大的職業生涯

但他其實可以更好更輝煌榮耀

真的不免讓人替他感到可惜

不是嗎?

 

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文/HBK



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