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"如果我的人生還有什麼遺憾"
"我不會說傷病摧毀了我生涯"
"我只想說我好想一枚冠軍戒"
"這是我職業生涯的終極目標"
 

- Grant Hill -
 


Grant Hill,我想很多年輕球迷對他印象並不深,只知道他是一個穩健的老將,即便已經40歲的高齡仍舊做出許多年輕人才做得到的事情,彷彿像是一個老妖怪一樣打死不退,在為生涯做最後掙扎。
 

而對於我們這些老球迷只有無限感慨,Grant Hill這名字當年是如雷震耳,幾乎已經可以跟NBA畫上等號,他集聚高人氣、高球技於一身,私下又是一個謙遜的運動家,這也讓他博得『完美先生』封號。
 

1994年他接起了Michael Jordan的火炬,成為萬眾擁載的超級球星,他引領的新世代的到來,他的出現更是讓由Scottie Pippen發跡的全能小前鋒世代掀起了最完美的詮釋,他幾乎無所不能。


 


當年他的教練也是現任七六人的Doug Collins就對他所帶來的衝擊感到不可思議,他讓昔日壞小孩時代崩解後找到了完美的救贖,不僅領袖魅力感染全隊上下,在實質表現只能用一手遮天來形容,1997年球季Collins就曾說:
 
"我還真的不知道他不會什麼?"
"得分、籃板、助攻、抄截都是全隊之冠"
"還可以帶領球隊威脅公牛王朝"
"那這樣的球員還不是MVP等級嗎?"
 


沒有意外在該年在MVP票選競爭上他只輸給兩個男人,就是那時引領聯盟的兩大人物『郵差』Karl Malone與『籃球之神』Michael Jordan,讓人吃驚的是那才是他職業生涯第三年,其高度卻已經達到如此高聳的位置,連MVP得主Malone都說:
 
"他才二十四歲而已"
"這真是讓人讚賞阿"
"但我一點都不驚訝"

 


而『郵差』會有這樣認知其實一點都不意外,去年亞特蘭大奧運他與Hill就是隊友,對於這位小老弟在受訓的過程完全看在眼裡,從他身上看不到一絲年輕球員的驕氣,但所呈現的實力讓外人對他驕傲不已,這樣態度的新生代球員已經很少了,也讓許多老將對他印象深刻。
 

只可惜原本被人期盼扛下聯盟招牌的他卻因為腳踝嚴重傷勢將他那雙傲人雙翼給徹底扯下,就有如鬼魅不斷糾纏著他不肯放手,甚至一度差點讓他失去了性命,那個過去被人認為是『Grant Hill時代』也早已讓人遺憾緬懷的煙灰吹散。

 


原本他的職業生涯就可能就此結束,過去期盼他東山再起的人也漸漸失去信心,但就在這絕望之際,鳳凰城太陽彷彿給了他新生命,過去的陰影就如同陽光普照之下徹底消滅,雖然已經老矣,但Hill終於可以享受他一生摯愛的籃球了,他眼眶紅潤的說:
 
"在那次差點要我生命的事件後"
 "我曾經想過要放棄這一切"
 "但是家人給了我鼓勵與信心"
 "也很感謝鳳凰城的醫療團隊"
 "他們給了我重生享受比賽的機會"
 "我會珍惜這一刻的"
 


2010年球季季後賽第二輪,當鳳凰城太陽用橫掃的姿態解決世仇宿敵的聖安東尼奧馬刺時,終於球隊又有機會挑戰西區冠軍機會,這可是繼2005、2006年球季後又一次可望奪冠的機會,這也讓Hill非常的興奮的說:
 
"我從來沒有離冠軍這麼近過"
"我希望能有機會一舉圓夢"
 

 


只可惜對手是亟欲連霸的洛杉磯湖人,紫杉軍整個球隊整合完善,全隊戰力堅強信心十足,尤其Kobe Bryant的野性宣示著他想要連霸的決心,果然第一戰他就瘋狂豪取40分擊潰太陽防線,幾乎沒人擋得住他。
 

然而第二戰太陽總教練Alvin Gentry決定除了輪流包夾Kobe之外,還大膽派Grant Hill去一對一防守他,這讓許多媒體人充滿質疑的說:
 
『太陽派37歲的老頭去守黑曼巴?』
 
『他們在開玩笑嗎?』
 

但Alvin Gentry眼神相當堅定,因為他相信Hill的實力與拼勁,以及他多麼渴望冠軍的決心,結果這效果意外讓各界驚豔,Hill的嚴防果然影響到Kobe的節奏,讓他僅19投8中繳出42.1%的命中率,雖然最終球隊還是輸球,但Hill的防守力度讓人佩服,賽後Kobe更說:
 
"你們知道希爾可是我的偶像嗎?"
"他的敏捷與速度讓我難以置信"
"跟他過招讓我相當的充滿鬥志"
 


而Alvin Gentry也不得不對其子弟兵尊敬的讚賞說:
 
"希爾真的是個讓人驚奇的球員"
"他真的不曾停止讓我感到驚奇"
"首輪他完全阻擋了米勒的發揮"
"第二輪他更是讓吉諾布利失常"
"我真是一點都不相信他37歲了"
 


只可惜即便在用盡全力想爭取挑戰冠軍機會的他,也難抵湖人強大的禁區優勢和黑曼巴的飢渴,最終太陽又再一次在西區冠軍賽鍛羽而歸,這讓Hill相當的洩氣,而太陽之後也因為沒留下Amare Stoudemire而失去競爭性,冠軍也因此離他越來越遠了。
 

但機會猶存,終於在今年加入洛杉磯快艇,在Chris Paul的強勢率領之下,快艇成為一支奪冠競爭的大熱門球隊,也許已經40歲的Hill可以在這邊完成他人生的美夢,就像他曾經受訪時說過:
 
"我的籃球生涯有三個高峰期"
"前兩個是我在杜克連霸兩年NCAA冠軍"
"第三個是1996年亞特蘭大奧運的金牌"
"現在我只欠缺一個最後的高鋒了"
"那就是NBA總冠軍"
"擁抱歐布萊恩盃的機會"
"我希望我還有機會攀爬至那"
"我真的希望"
 

 

人生的第四次高峰
 
挑戰冠軍最後衝刺
 
『完美先生』
 
Grant Hill
 
加油
 

 

 

 


文/HBK

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