然而湖人並沒有因為這次的失敗而心灰意冷

球隊為了重返顛峰更是下足了猛藥

2004年初震撼聯盟與籃壇的超級新聞出現了

猶他爵士隊的偉大大前鋒"郵差"Karl Malone

公鹿隊的新領袖"手套"Gary Payton

兩人攜手共同宣布加盟洛杉磯湖人隊

 

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這是一個事情沒發生前根本沒人會想到的交易

因為這兩位幾乎是未來準名人堂的超級巨星

且兩個去年的績效也是聯盟各位置的頂尖數據

誰能想像薪資早已超出上限的湖人可將兩老納入旗下

而這個關鍵點就在於俠客歐尼爾的冠軍王者魅力

 

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馬龍當時接受記者訪問說:

"當培頓遊說我加入湖人之時"

 "他只說湖人有俠客坐鎮"

 "我就毫不考慮的答應了"

 

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其實當年馬刺隊和國王隊以及小牛隊都極力拉攏馬龍

雖說他已經是年近40歲的一位老將

但有如老不死的怪物身手仍然屹立在聯盟頂尖地位

原本馬刺已經準備妥當要迎接這位名人堂巨星

可是湖人開出即將要簽下培頓的超級誘因

加上魔術強森都跳出來說:


"我期盼與希望馬龍能來湖人效力"

"我願意將我高掛在史坦波球場32號球衣給他穿"

"他的偉大絕得值得我這麼做"

 

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湖人如此禮遇且又具有奪冠的競爭力

馬龍毅然決定加盟洛杉磯湖人隊來圓他的冠軍夢

兩大傳奇球星就這麼與歐布連線組成另人喪膽的F4

消息確定之後幾乎聯盟各隊都聞之變色

史上最豪華的球隊就此展開新球季

眾人早已認為湖人將可輕取任何對手

然而布萊恩的性醜聞案卻讓這光輝逐漸蒙上陰影

 

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湖人前21場打出18勝3敗的王者之姿

可是從此之後球隊似乎受到詛咒般的不順

先開始是歐尼爾腳趾的老毛病有再犯

最後竟然連在爵士18年只缺席11場比賽的馬龍受傷

以及布萊恩必須開庭和面對他的膝傷其他相關因素

幾乎只有培頓一個人是全勤無旁鶩的

 

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除了傷痛之外更重要是球隊精神層面的不和諧

因為布萊恩與歐尼爾的芥蒂已經越來越嚴重

有一場例行賽布萊恩命中率表現不夠理想

歐尼爾就當下跟他說:


"嗨!布萊恩你的膝蓋還沒完全康復,少做點高難度動作吧!"

"可以把球給我或是給蓋瑞以及卡爾來處理"

 布萊恩當下回應:

"我想我打球不需要你來教吧"

"我知道我該做什麼"

歐尼爾之後氣炸的跟記者說:


"這支球隊少了他也還是一支西區強權"

"沒有我他能夠有現在手上的戒指嗎?"

 

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雙方兩個人原本檯面下的爭鬥也開始慢慢浮出來

所以球隊的穩定性也為此深受影響

1月份的戰績甚至連五成都達不到

完全不像一支目標只有總冠軍的隊伍

但是好在在"郵差"馬龍三月復出之後

帶領球隊打出一波11連勝的高潮

拉抬了全隊的士氣並且也穩定歐布兩人鬥心

最後湖人打出56勝18敗的成績單

雖然已分組的優勢排在西區第二種子的位置

可以這樣的戰績絕對是令人失望的

歐尼爾平均21.5分11.5籃板2.5阻攻是他生涯新低

布萊恩則平均24分5.5籃板5.1助攻連續兩季得分超越俠客

不過今年在洛杉磯的明星賽裡歐尼爾又再度奪得MVP

巨星的風采依舊是聯盟的佼佼者

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季後賽第一輪面對得是擁有"中國長城"Yao Ming

和勁爆體能的明星後衛Steve

雙方第一場比賽就打得難分難解

最後17.5秒布萊恩投了一個籃外空心被俠客撿到

直接雙手暴力式的硬灌才使得比數得以超前並且勝利

可謂說是贏得非常僥倖與幸運

 

賽後歐尼爾對於布萊恩整場19投4中相當不悅

直接在記者前面說:
"總是要幫隊友收爛攤子真的是相當累人"

第二場比賽布萊恩果然用他的表現來回嗆俠客

他以34分4籃板4助功率領球隊輕鬆獲勝

相對地歐尼爾整場比賽僅僅只得7分而已

布萊恩也馬上向記者說:
"今天有看到我們當家中鋒上場嗎?"

 

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雙方這樣惡性的競爭果然讓火箭有機可趁

終於在自家第三場靠著法蘭西斯關鍵的表現扳回一城

第四戰馬龍看不下去決定自己扛起球隊勝敗

他攻下30分13籃板帶領小老弟們取得聽牌

並且希望兩位年輕後輩可以為冠軍而停止內鬥

穩定軍心的湖人很快就在第五戰另火箭墜毀

 

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第二輪面對極力尋求衛冕的馬刺黑衫軍

第一戰與第二戰在鄧肯與帕克輪流發揮之下

聖安東尼奧馬刺取得了2-0的極大優勢

已經被逼無後路的湖人隊在回主場反撲拿下一勝

關鍵第四戰布萊恩有如喬登附身在奪下一場

此系列勝敗的分水嶺落於第五戰馬刺主場

雙方對於此戰的求勝心之強烈表露無遺

最後一分鐘布萊恩與鄧肯都神奇的逆轉球

但都遠遠不及費雪最後0.4秒壓哨球

這石破天驚的一擊也打散了馬刺的士氣

第六戰就以放盡力氣被湖人淘汰出局

而湖人關鍵時刻的殺手就是布萊恩

可是他也是球隊最危險的一個因子

 

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西區冠軍灰狼挾持著首度突破第一輪的氣勢

"狼王"Kevin Garnett仍舊一夫當關萬夫莫敵之外

這支狼還多了兩支鋒利無比的獠牙助陣

那就是"鎖喉手"Latrell Sprewell

"外星人"Sam Cassell

有了這雙槍俠的火力支援之下

灰狼已經不是當初季後賽的軟柿子

雙方前兩戰可說是各分千秋

但關鍵是第二戰卡塞爾臀部拉傷

之後的比賽表現明顯受限於傷

所以導致前4戰處於在3-1的劣勢

第五戰賈奈特史普利威爾聯手狂攻58分

才勉強將戰線拉長而不至於被淘汰

原本灰狼是有機會將比數拉成平手的

可是Kareem Rush第六戰神乎其技的7顆三分球

硬是將湖人送進了冠軍賽裡

 

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此時的湖人甚至全世界多數的人都認為封王近在眼前

馬龍培頓更是欣喜雀躍的彷彿拿到冠軍般

畢竟東區這幾年的冠軍強度早已不堪一擊

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可是眾人並不知道活塞的防守強度根本超乎他們想像

季中有了Rasheed Wallace怒吼天尊的拔刀相助之下

活塞似乎完完全全進化成一隻鋼鐵般的防守雄獅

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第一戰湖人就驚訝到活塞團隊防守的侵略性與求勝心

雙華勒斯在籃下的嚇阻力以及外圍PrinceBillups的牽制

湖人全隊上下整體命中率被壓到僅有0.397

除了歐布雙挾之外沒有任何人得分超過兩位數

布萊恩雖然得了25分但是濫投也相當引起爭議

反觀歐尼爾依舊在籃下霸道非凡的得了34分

命中率更是驚人高達0.813的怪物境界

可惜他在這場比賽的接球率實在不高

 

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歐尼爾賽後對記者抱怨說:

"我的狀況極佳,但卻拿不到球?"

"你們覺得這要怎麼贏球?"

 

然而布萊恩就是有本事讓人又愛又恨

第二場他完全發揮關鍵左右戰局的實力

尤其在最後4秒追平的大號3分壓哨球更是讓人震撼

使得球隊有機會再延長賽搶下關鍵一戰追成1-1平手

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各界以為湖人即將回穩並且將突破活塞防守

然而回到奧本山球場才發現事實並不是這回事

活塞防守的質與量遠遠超乎眾人所想像

湖人完完全全被窒息式強硬的防守壓得喘不過氣

全隊命中率被壓到悲慘的0.365

更糟的是"郵差"馬龍在這戰再度傷到腳踝

即便第四戰帶傷上陣也承受不了痛苦

遺憾的結束了他本季的所有比賽

全隊頓時失去了最沉穩的戰將與精神領袖

 

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除此之外

培頓持續低迷無法找回手感

布萊恩最後三場比賽59投19中

洛杉磯湖人在奧本山被直落三場4-1淘汰出局

冠軍賽唯一表現正常的只有"俠客"歐尼爾

整系列戰平均26.6分 10.8籃板 投籃命中率0.63

這個如夢似幻的球季就這樣以愕然的結果落幕

 

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經過令人失望透頂的一個球季後

湖人本是有再度捲土重來之勢

可是布萊恩與歐尼爾的裂痕似乎已經到達臨界點

球隊勢必可能得在這兩個人之中選取一人

而且歐尼爾認為他在球隊奮戰七年

不論功勞苦勞肯定是球隊第一人

但球團卻遲遲不肯跟他談及續約之事

並且也拒絕與傑克森教練延長合約

 

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然而震驚歐尼爾的事情在2004年6月17日發生

湖人總管庫帕契克對外宣稱:

"未來我們即將走Kobe路線"

"布萊恩即將成為自由球員"

"球團將不計任何代價要留住此超級巨星"

最後還補上一句:

 "假使歐尼爾不願意留下,我們會考慮交易他"

  

此時此刻的歐尼爾終於夢醒了

湖人老闆Jerry Buss早以布萊恩馬首是膽

洛杉磯已經沒有他可立足之地

2004年7月14日

湖人以歐尼爾向邁阿密熱火交易來

Caron ButlerBrian GrantLamar Odom

以及兩個未來的選秀權

正式結束了歐尼爾榮耀滿載的湖人生涯

湖人舊時代王朝也宣告崩解而邁入新世代

 

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歐尼爾離去前說道:

"我會讓球隊知道自己做錯大事了"

"我會再度奪下冠軍給巴斯這個蠢蛋看"

"並且打爆這支即將疲弱不堪的球隊和主將"

"你們大家等著看好戲吧"

"超人即將燃燒整個邁阿密"

 

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文/HBK

 

 

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  • 親愛的會員您好:

    感謝您用心經營部落格,並且向運動邦投稿此文章
    我們非常喜愛您此篇文章內容,已將此篇文章放上了運動邦的《邦民來稿》
    http://channel.pixnet.net/sport/writing
    希望能有更多痞客邦 PIXNET 的會員們閱讀到您的好文章。

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