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"站起來阿........."
"這不是你的夢想嗎?"
"你不能就這樣放棄!"
"你是我的偶像阿..."

 

一個年紀尚幼的孩子對著窩在角落彷彿失魂一蹶不振的哥哥難過的怒喊著,這不是他所期待的景象,因為一直以來他都以自己的哥哥為驕傲與追尋的目標,但現在這遠景就像天崩地裂般破碎了。

『不該是這樣的....不是嗎?』
『你怎麼可以就這樣放棄自己?』

這孩子眼眶泛紅的說道,他的名字叫做Monta Ellis

 

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出身在密西西比州的傑克遜市,他與兩個兄弟都是母親Rosa和祖母兩人辛苦拉拔長大,在經濟拮据的環境下使得他們沒有太多娛樂的本錢,似乎『籃球』成了他們兄弟最抒發壓力與享受的一項活動。

『每當踏上球場就是我最有自信的時刻』

 

Monta Ellis小時候就非常熱愛籃球,而起因無非就是自己的親哥哥Antwain Ellis,一個被人評為有『Tracy McGrady』風采的當地街頭好手。


Antwain Ellis身高將近6呎8吋,能投善切並有著全能身手,而他的身材與彈性更讓許多人認為他是有本事直接高中跳級闖蕩NBA殿堂,這也使得Monta Ellis非常崇拜,從小就視自己哥哥為偶像,希望能看到他前進NBA,未來自己再跟進。


而對於自己小弟的憧憬,Antwain也積極的鼓勵與指導他,深信未來或許真的有這麼一天,相差五歲的兩兄弟可以在籃球最高殿堂一同比賽,不論是隊友或是對手這都非常的酷,這也讓Monta信誓旦旦的告訴自己:

『我,一定要進NBA』

 

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只是沒有哥哥Antwain的好身材,身高矮小的Monta想進入NBA真的不像其兄那樣被看好,甚至許多人總是對他的夢想感到可笑,還直言殘酷的說道:

"你想跟你哥一起去NBA?"
"你是有機會的"
"去做個球僮小弟吧"

 

對此Monta並沒有太多情緒起伏,因為他相信自己,且為了看哥哥Antwain現場打球,做為一個球童去撿撿球又何彷? 因此在他初中時期就在Antwain的Lanier高中Bulldogs隊上當球僮,並激情地看著比賽,而他投入的情感也比誰都還重,在場下總是竭盡全力加油,並自豪的說:

"你們有看到Bulldogs隊的隊長嗎?"
"那個人是我的哥哥"
"Antwain Ellis"

 

Lanier高中也在Antwain Ellis強勢帶領下勢如破竹的一路過關斬將成為密西西比州的一級強隊,他的聲勢也不斷水漲船高,就連總教練Thomas Billups都承認這孩子非池中之物,並與其他人看法相同的表示:

"這孩子真的可以直接高中跳級NBA...."
"這天賦與潛力真的令人如獲至寶"


過去Thomas Billups也看過很多天才球員,多年的經驗與眼界他真的認為Antwain Ellis會很有機會在NBA大放異彩,因為他的姪子Chauncey Billups也正在NBA努力生存中,他笑著說:

"Antwain的天賦與條件都可比Chauncey好"
"我相信他未來絕對可以在NBA聯盟裡闖蕩"
"且在我眼裡密西西比州只有兩個人可以跳級"
"一個就是皮卡尤恩的Jonathan Bender"
"一個就是我們的Antwain Ellis"

 

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就連其隊友Darius Rice也對球隊隊長的他讚不絕口的說:

"你們得知道"
"他是職業級的"
"早期他是控球出生"
"而隨著身高的飆長"
"這些技藝也沒流失"
"他可以說無所不能"


所有聲音都普遍認為Antwain Ellis進入NBA是遲早的事情,他能有很多選擇,可以直接挑戰或是加入一所NCAA名校磨練自我,這看似光明的未來也讓Monta Ellis替他高興,總是一旁為哥哥加油並兩眼綻放光芒的說:

"大哥你夢想就要實現了"
"我真的以你為榮"
"我一定要追上你"


Antwain Ellis總是笑笑地說:

"你也可以的"
"我們會一起"

 

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但是原本看似美好的前程,卻因為一件事情徹底毀滅了Antwain的心志,也一同將Monta從小到大的夢想一起葬送掉。


1997年的一個晚上,Antwain好兄弟兼隊友的Ronnie Gaylor因為涉嫌去藥頭Kecia Brown那不願付30元美金的毒品錢而雙方起爭執,Gaylor更是失控攻擊對方,導致最後被其拿獵槍射擊,並拿菜刀朝他胸前猛刺三刀,Ronnie Gaylor因此當場喪命。

 

而此一消息一出馬上讓Bulldogs隊上的每個人都痛不欲生,尤其是Antwain,對他來說Gaylor就像他的兄弟般,他難過的倒在地上不停翻轉,他不相信這是真的。

『我們要一起拿下州冠軍的....』
『不是嗎....』
『這不是真的』

 

他滿臉是淚的表示:

"你知道你跟某人如此宛如親人時"
"當他們忽然死了"
"就好像你身體一部分被抽離了"


『為了他,為了Ronnie Gaylor』

『我要奪得冠軍,扛起他的份』

 

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收起悲傷,吹起戰鼓,Bulldogs全隊都凝聚在一起要衝擊州冠軍,Antwain更是直言沒人可以擋他去路,而同年,Monta也沒閒著,他也正在築起自己的夢想,當他看到芝加哥公牛完成連霸傳奇,他也看到1998年有一個天才巨星的崛起,那就是洛杉磯湖人的Kobe Bryant,這促使著他更嚮往能進入NBA,這也使得他總是盯著電視看著說:

"Michael Jordan"
"Kobe Bryant"
"他們的動作太漂亮了"

 

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因此年紀越來越大的Monta總是不停模仿這兩人的動作,並白天就在街頭球場不斷精進琢磨自己,而夜晚之時則是欣賞著一些比賽精華並不停鍛鍊運球,縱使沒接受過正統訓練,可是他所投入的態度也讓Thomas Billups教練開始關注到這小子。

 

平常做為球隊奔波遞茶撿球的球僮,但有時片刻之餘他就會拿起球來在那自我玩耍起來,而他的身高雖然矮小,但是那速度與彈性都屬上乘,尤其當他拿起球的自信神態,彷彿就像小巨人。


只是Thomas Billups沒有在想太多,因為當下首要的任務就是帶領Bulldogs隊完成他們全隊的目標,稱霸密西西比州,可是他也萬萬沒想到這看似不起眼的球僮小鬼會在日後帶來多大衝擊。


1999年在所有人意志堅定、目標一致的高昂奮戰並由Antwain Ellis領軍下,Lanier高中真的如其所願制霸了密西西比州勇奪州冠軍,這場勝利也讓總教練Thomas Billups拿下執教生涯第四座州冠軍,他也感動的表示:

"他們做到了"
"替Gaylor奪得冠軍"
"我為他們感到驕傲"

 

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沒有半點意外,Antwain Ellis也成為密西西比州的高中籃球先生,對於未來前進NCAA或是挑戰NBA又添上一筆戰功,他的未來可以說是前途不可限量,可是孰不知,這一切卻悄悄慢慢地起了變化,走向一個讓許多人惋惜失望的路上,尤其對Monta Ellis打擊更是巨大。


『我不想打球了....』
『我對籃球沒熱情了』

Antwain Ellis一臉茫然的告訴教練Thomas Billups就轉身離開,留下一臉錯愕的大夥,然而其實隨著好兄弟Ronnie Gaylor過世之後,Antwain就慢慢失去對籃球的熱情。

 

不僅訓練越來越少到,甚至就連學校都時常翹課,整個人就像是斷了線的風箏一樣隨風飄揚失去了人生方向。

 

反觀Monta Ellis那渴望與熱愛籃球的心令他不斷享受挑戰,即便個子不高又瘦弱,他卻總是愛挑戰一些年紀與體型比他大的人,從最早輸多贏少到後來他幾乎成為不敗的常勝軍,這更使得Thomas Billups對這小子越來越感興趣。

 

但是即使自己經過無數苦練與街頭籃球的淬鍊有所成長與進步,可是看到自己失魂落魄的哥哥,Monta還是難以接受,因此總是不斷對著Antwain呼喊著:

"你快點振作起來吧...."
"我是因為你打籃球"
"你可是我的英雄阿"
"不是要一起進NBA嗎?"


『站起來阿!!!』

『Bulldogs的隊長』

『Antwain Ellis』

 

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只是Antwain仍舊沒有太多情緒的起伏,依然空洞失魂的走不出悲傷,甚至後來連自己都染上吸毒的習慣,想藉此短暫遺忘那些憂愁。

原本許多NCAA還有NBA球探都對Antwain Ellis很有興趣,可是他這樣喪志的態度也讓所有人打退堂鼓,就這樣,Antwain選擇了讓人失望的路,而那曾經為他敞開的光明未來大門也就此關上,就連教練Thomas Billups也無能為力的說:

"我們真的不懂為何會發生這種事情"
"但就是如此真實在你面前上演"
"Gaylor的死真的影響了不少人"
"尤其對Antwain竟是如此劇烈"
"他們倆絕對是最好的朋友"


而在另一頭.....


『結束了....』
『我們說好的夢想結束了』

 

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Monta Ellis心如刀割的說著,他想著以前種種兩兄弟熱愛籃球的時光,一起看著NBA比賽激情的吶喊,把喝完的牛奶瓶當籃球投進垃圾桶,一同在街頭籃球場廝殺到半夜並喊著:

『我們要一起進NBA阿阿阿!!!!!』


但....現在已經結束了,想著想著他兩眼泛紅了起來,看著窩在一旁墮落的男人,竟然是他從小崇拜到大的哥哥,在他眼裡沒有人可以比Antwain Ellis還讓他自豪。


『別自怨自艾了』
『你不能也倒下』

就在Monta最脆弱的時候,有人伸出手拉他一把,那個人就是Thomas Billups,他知道這看似不起眼的小鬼可能體內也蘊藏著不輸給Antwain的能量,擁有同樣的血脈、但卻有著更熱愛籃球的心,這小子或許是顆尚未琢磨的鑽石,他看著Monta說:

『Antwain倒下了,難道連你也放棄了?』
『像個男子漢站起來!!』
『繼承Antwain當年的意志吧』
『別忘了這個家現在需要你撐了』


這幾句話也讓他徹底甦醒,心裡直想著.....

『貧困的家,希望就寄託在我身上了』
『母親、祖母還有哥哥』
『這些將由我一肩扛起』

 

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長年下來,生長在龍蛇雜處的兩兄弟都很努力在避免麻煩,且兩人也真的表現的很好,在這樣幫派群聚、毒品買賣、槍械走私的環境下,Monta Ellis心有餘悸的說:

"我連作夢都會夢到槍聲"
"看到幫派在那邊火拼"


就連在街頭場上鬥牛時,他都得學會保護自己,因為碰到在場上開槍事件真的已不是頭一遭,對於這樣的日子,兩兄弟總互相告誡與打氣的說:

"遠離麻煩、保持距離"
"用籃球帶這個家離開"
"這就是我們的夢想"
"也是這個家的希望"


這時,他眼神堅定的看著Thomas Billups教練,並且燃起原本已經熄滅的內心火炬,信心十足、信念堅韌充滿熱情的說:

『我將繼承我哥的籃球夢』
『你就等著看好了』
『我不會讓你失望』

『兩年後,我們Lanier高中見吧!!』

 


待續........

 

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文/HBK

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  • 小牛忠實球迷
  • 加油啊~版大:)))
  • 三文
  • 來自香港的大力支持,你的文也成了我的動力,加油
  • 訪客
  • 敲碗
  • 衛彥廷
  • 好看 感人 期待下集
  • 派大猩&野狗阿徹
  • 有洋蔥!
    怎麼NBA的球星都有點戀兄情結阿?
    哥哥都曾經是自己的偶像
  • Johann
  • 很感人的故事
    因為大部份都沒有父親
    所以就寄託到兄長身上
  • 我還是愛Ray&Kobe
  • 辛苦你了!很喜歡這種球員背後的故事,讓我們更了解所喜愛的球員
  • egglab6987
  •  他老哥的事情真是太可惜了。
  • eventblog

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