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"我到底算什麼?" "我還有能力在這生存嗎?" "我究竟是不是該放棄籃球?" "這真的是屬於我的舞台嗎?"

 

孤單地坐在休息室角落裡的Joe Johnson在角落喃喃自語的說道,這個2001年選秀第10順位的阿肯色大學王牌球星被擁有無數榮耀歷史的波士頓塞爾提克納入旗下,塞爾提克看重他的外圍投射能力與全方位的球風期盼未來他可以跟Paul Pierce組成雙箭頭,再搭配禁區Antoine Walker來讓這綠衫軍重返榮耀。

 

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而這位年輕的小伙子並沒讓大家失望,生涯處女秀就以板凳之姿繳出10分7籃板4助攻的全面身手,因此到了第四場比賽他就被教練Jim O'Brien拉拔成先發,這樣的調度更讓他接下來四場比賽大顯神威,平均每場可以貢獻18.2分5.8籃板4.8助攻,這樣的演出不僅讓球團樂不可支,更是讓球迷燃起了復興80年代偉業的希望。

 

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波士頓郵報更大幅介紹這位出身在阿肯色州小岩城的年輕人,球迷們也興高采烈的舉起「Joe Johnson The Future is you」來為他的表現進行喝采,因此在這一切看似美好的開端,大家都認為Joe Johnson在塞爾提克成為明星球員已經不是問題了,未來他將會與「雙槍俠」編織波士頓新的榮景。

 

可是或許是衝的太高太快,在球團與球迷強大寄予厚望的情況下,那股無形的壓力壓得Joe Johnson喘不過去,為了達到大家的期待使得他在場上總是想得太多,過度小心的打法讓他逐漸被自己綁手綁腳起來,這也導致他越打越差勁,接下來的八場比賽竟然每場只能攻下4.3分,這樣有如坐溜滑梯重重跌入谷底的表現讓球迷大感失望。

 

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這樣風雲變色的改變讓他開始備受眾多的質疑,即便他想積極振作也如詛咒纏身似的一直施展不開,更糟的是這樣低迷的狀況一直持續兩個月都沒有起色,最後教練Jim O'Brien為了戰績的考量也不得將他降為替補,成為一個垃圾時間負責頂替Paul Pierce或是負責執行一些犯規戰術的角色,而球迷對他的耐性也開始不安分了起來。

 

許多人認為他言過其實,批評球團的聲浪也隨之高漲了起來,不僅高層越來越失望,那更不用說對Joe Johnson的心裡打擊有多大,這使得他開始質疑自己、開始信心全失,在之後的十三場比賽彷彿跌入地獄最深淵,平均只能貢獻可憐的1.8分,球隊對他不信任也充分展現在他上場的時間上,從平均將近三十分鐘跌落到甚至連十分鐘都不到,尤其當他不斷聽到外界閒言雜語的說:

"為何要花第十順位選個不會打球的人?" "選他不如選亞利桑納的Richard Jefferson"

 

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[Jefferson在Kidd領導下成長備受期待]

 

這對於一個當時才年僅二十歲的年輕人來說有多麼的不堪,原本被捧在球隊未來希望卻轉眼間被打成落水狗,而原本個性就內向的他更是把苦往心裡吞,即使球隊大哥Paul Pierce怎麼鼓勵他也於事無補,因為球團早已抱持對他放棄的心態,所以在交易截止日之前就將他與Randy Brown和Milt Palacio打包送去鳳凰城太陽隊換取具有即戰力的穩健後衛Tony Delk和最佳第六人Rodney Rogers,然而這筆交易當時在業界的確讓人大感意外,不論怎麼看都覺得Joe Johnson這位年輕人已經要被淘汰,太陽卻還執意要用兩位優秀的綠葉球員去換他,這也惹的不少鳳凰城球迷相當不悅。

 

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尤其球迷看到球團竟然為了培育Joe Johnson而將擁有無數信徒的「一分錢」Anfernee Hardaway調度為板凳之時,那股對他的厭惡感更甚囂塵上,雖然他力圖振作希望球迷能接納他,在前三場加盟太陽的比賽裡拼出16.3分、5.3籃板、7.3助攻、5抄截的傲人成績,可是隨後又故事重演像中邪撞牆般一樣陷入低潮,之後七場比賽又像雲霄飛車往下開一樣只能攻下4.8分,就這樣,有一場沒一場的高低起伏表現讓當時球隊主將Stephon Marbury也大感困惑的說:

"我覺得他技巧什麼都很不錯" "但不知為何總是常常陷入當機" "這讓人很難捉摸他和定位他"

 

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[Penny因為受傷的影響,表現不若以往,讓許多人惋惜]

 

第二年Joe Johnson開季依然打得一蹋糊塗,在場上時常看到他驚慌失措,並且在出手的時間都掌握不當,所以他又再度被教練Frank Johnson降為替補,將眾望所歸的Anfernee Hardaway回歸到先發的位置上,但對於這樣的結果,太陽高層與教練團都為之洩氣,或許他們真的成了冤大頭,教練Frank Johnson遺憾地說:

"你們知道嗎...." "有時我還在場上看到他在發抖" "我們真的不知他問題出在哪裡" "連高中小子史陶德邁爾都比他有自信"

 

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[Stoudemire新人球季就信心滿滿、霸氣十足]

從這刻開始,許多人都認為Joe Johnson的職業生涯都撐不了多久了,連他自己都逐漸喪失鬥志,在場上的表現越來越低迷,然而上帝似乎給了他最後一次證明自己的機會,那就是很不幸地Hardaway又再度受傷,球隊只好死馬當活馬醫地再度將他放入先發名單,可是他又再度讓人失望不已,前四場先發竟然僅30投6中,平均每場只得4.3分,這也讓鳳凰城球迷開始不斷地噓他,讓他簡直狼狽不已,但教練Frank Johnson對他鼓勵說道:

"是我將你拉拔成先發的" "你也是隊上最努力的人" "不要放棄自己失去自我" "全力釋放最真實的自己"

 

而隊長Shawn Marion也積極告誡他說:

"放輕鬆去打比賽就對了" "你不要想那麼多就行了" "你是有實力的球員"

 

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因此在下一場主場面對達拉斯小牛時,他比平常更提早兩小時瘋狂做賽前訓練,前兩場在客場平均僅得2分的慘況讓球隊苦嘗二連敗,所以他對此內疚不已,而且他也知道機會真的稍縱即逝了,內心裡只想著:

"這真的是最後證明自己的時候了" "我長久下來的努力不懈不該如此" "是該突破自己內心心魔的時候了"

 

母親Diane Johnson也在場邊幫他喝采加油說:

"放手做你自己吧" "你是最棒的"

 

此戰果然Joe Johnson不再像之前一樣總是在場上陷入猶豫的狀態裡,該投、該切、該傳他都用果斷的方式來面對,他用20分9籃板5助攻的表現來打破沉默,並帶領球隊擊敗小牛,整場攻下32分的Steve Nash也誇讚地回應道:

"馬布瑞的火燙手感狂攻41分是讓我們招架不住" "但是強森突如其來的殺出更是讓我們措手不及" "他是一名很有天賦的球員"

 

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[Nash之後來到太陽,更是讓Johnson天賦更加綻放]

 

接下來彷彿他內心那道心魔高牆逐漸瓦解,在表現上他越來越進步,雖然還是偶而會陷入困境,但情況已經相對少了許多,且即便之後Hardaway回歸又將他下放到板凳席時,他也慢慢能夠調適期心態,各項數據不停在大躍進,尤其在例行賽最後四場更是繳出了21.8分、3.8籃板、4.2助攻的明星數據,即使季後賽表現不甚理想,但大家都知道,這小子實力絕對不僅如此。

 

2004年球季,終於找回信心的Joe Johnson在態度與球技上都讓球團驚艷不已,夏季聯盟的優異表現更讓他贏得先發的地位,只是很可惜地球隊戰績仍舊找不到軌道,低迷的戰績讓太陽高層決定打掉重建,球團大膽的將主將Stephon Marbury和Anfernee Hardaway交易出去,留下Joe Johnson、Shawn Marion、Amare Stoudemire與新人Leandro Barbosa做為球隊未來的基石。

 

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而就在各界看衰這支球隊會崩盤的情況下,扛下球隊勝衰的不是別人,正是過去被人認為總是毫無抗壓性的Joe Johnson,他告訴自己不打算放棄這個球季,他還是會盡自己所能奮鬥下去,這樣精神也讓他帶領球隊打出本季最佳的四連勝,這波連勝裡最讓人印象深刻的就是擊敗洛杉磯湖人。

 

雖然湖人派出的陣容不盡完整,但Joe Johnson打滿整場48分鐘都沒有下場休息,他告訴教練他可以也想替球隊奉獻自己的全力,最終他果然不負眾望贏下這場比賽,連Gary Payton都不得不說:

"這小子是鐵打的嗎?" "他展現很強的贏球企圖心"

 

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當然球隊最後還是難逃一波連敗的低潮,但每一戰球隊所展現的積極度甚至更甚以往,這樣讓球迷開始對於這位過去飽受批評與辱罵的年輕雙能衛有不一樣的看法,大家開始轉而支持他,場邊也慢慢有越來越多對他表現肯定的讚揚聲,「太陽救世主」「新希望」等等稱號陸續不絕於耳傳頌開來,而這也將是太陽本季低迷之下最大的收穫,一個新生代巨星逐漸綻放光芒。

 

就像前塞爾提克教練Jim O'Brien曾經說過的話語:

"他的缺點只在於缺乏自信心" "假使當他尋回應有的自信心" "那我想他將會翱翔展翅高飛"

 

而如今此話所言不虛

他已驕傲的翱翔於空

他就「鷹王」Joe Johnson

 

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文/HBK

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  • 派大猩&野狗阿徹
  • 我對他的印象是
    JJ是當時在太陽,因為NASH而打出身價的其中一批人。
    還有就是他是一位大號的得分後衛。
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